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Vidéo : Poids et masse

Si le langage courant confond les notions de poids et de masse d’un objet, ces deux grandeurs sont en réalité bien distinctes.

La masse d’un objet est une grandeur caractéristique qui ne dépend  que de la nature de l’objet et non du lieu où il se trouve. C’est un nombre qui s’exprime en kilogramme.

Ainsi, un objet dont la masse est de 4 kg sur la Terre possède la même masse de 4 kg sur la Lune (…) ou ailleurs dans l’univers.

Le poids, par contre, est une force dont l’intensité  dépend du lieu où se trouve l’objet.

Comme toutes les forces, le poids est un vecteur  avec une direction (…),  un sens (…)  et une intensité qui s’exprime en Newton.

(…)

L’intensité de cette force se mesure à l’aide d’un dynamomètre qui  équilibre le poids avec la tension d’un ressort, dont on connaît la constante de raideur.

Le vecteur Poids et le nombre masse ne doivent donc pas être confondus.  Mais il est vrai que ces deux grandeurs sont reliées par l’expression :

 P=mg , où g est le vecteur champ gravitationnel. Ce vecteur varie en fonction du lieu où il est mesuré.

Son unité est le Newton par kilogramme. Sur Terre, son intensité varie de 9.78 à l’équateur (…) à 9.83 aux pôles.

(…)

Il vaut 9.77 en haut de l’Everest.

(…)

Son intensité n’est que de 1.6 à la surface de la Lune.

Il est donc correct de dire que notre poids n’est pas le même sur la Lune que sur la Terre (…)

… mais il est faux d’exprimer l’intensité de ce poids en kilogramme.

(…)

Notre masse, quant à elle, est la même partout.