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La machine Terre

La Terre est une planète dynamique. Sa surface évolue. La dynamique de son intérieur est ici illustrée d'une façon simplifiée.

Le manteau terrestre est une vaste enveloppe productrice d’énergie (présence d’éléments radioactifs), comme le serait une centrale nucléaire ! Les principales conséquences sont les suivantes :

Il est couramment enseigné ceci encore aujourd'hui :

  • La convection mantellique : Les boucles de convection dans le manteau sont responsables des mouvements des plaques lithosphériques. La subduction en est le résultat.
  • La subduction : Il s'agit de la disparition du plancher océanique au niveau des zones de subduction. C'est-à-dire que la plaque lithosphérique plonge et disparaît dans l'asthénosphère.

Cependant, les spécialistes savent désormais que le phénomène est inversé :

  • La subduction : Il s'agit de la disparition du plancher océanique au niveau des zones de subduction. C'est-à-dire que la plaque lithosphérique plonge et disparaît dans l'asthénosphère. Elle est d’une importance majeure dans la tectonique, car c’est le moteur du mouvement des plaques.
  • La convection mantellique : C'est le phénomène complémentaire qui compense la perte de matière par subduction. Elle est d’origine superficielle sous les dorsales et plus profonde sous les points chauds.

Attention, certaines échelles ne sont pas respectées.