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Vidéo : Respiration pulmonaire

Chez l’Homme, comme chez de nombreux animaux à respiration aérienne, les échanges gazeux se font grâce aux poumons.

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Lors de l’inspiration, l'air riche en oxygène pénètre dans les poumons par les voies respiratoires. Il passe par la cavité orale ou les fosses nasales puis descend dans la trachée et les bronches.

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L’air remplit alors les bronchioles (prononcer le "ch" comme bronche) qui se terminent par plusieurs millions d’alvéoles pulmonaires. Chacune d’elle est entourée d’un réseau de vaisseaux sanguins très fins : les capillaires.

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L'ensemble des alvéoles constitue une très grande surface d’échange entre le sang et l’air du milieu extérieur.

En effet, si l’on dépliait toutes les alvéoles des poumons d’un adulte, cela couvrirait une surface de plus de 100 mètres carré, (...) c'est-à-dire la taille de la moitié d’un terrain de tennis.

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A travers la très fine paroi des alvéoles, l’oxygène de l’air passe dans le sang. Il est ensuite transporté par la circulation sanguine jusqu’aux organes, où il va être utilisé.

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En retour, ces organes produisent du dioxyde de carbone, qui est un déchet et doit être évacué.

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C’est par la circulation sanguine que le dioxyde de carbone est transporté jusqu’aux alvéoles pulmonaires. Il passe alors dans l’air des poumons qui est expulsé vers l’extérieur, lors de l’expiration.