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Boulier (suanpan)

Cette animation représente le boulier chinois (suanpan). Les billes sont enfilées sur des tiges. Chaque tige correspond, de droite à gauche, aux unités, dizaines, centaines, milliers ...

Les billes du haut ont une valeur de 5. Celles du bas ont une valeur de 1. Autrement dit, une bille du haut de la troisième tige en partant de la droite vaut 5 centaines = 500.

Une bille du bas de la seconde tige en partant de la droite vaut une dizaine = 10.

Une bille n'est comptée que lorsqu'elle est déplacée le long de la barre transversale (horizontale).

Le principe du boulier existe depuis le 3e millénaire avant notre ère (mésopotamiens). Il permet de réaliser des opérations simples comme les additions et les soustractions, mais entre des mains expertes, le boulier permet de faire des multiplications, des divisions, et même des calculs de racines.